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Los investigadores desarrollan un radar de microondas

El dispositivo está en prueba y puede ayudar a diagnosticar previamente la neumonía Covid-19 aguda

  • Publicado: Lunes, 18 de mayo de 2020, 17:58 pm
  • Última actualización el jueves 28 de mayo de 2020, a las 11:40

Un equipo de investigadores del IFSP, junto con el profesor João Francisco Justo, de la Escuela Politécnica de la USP, están trabajando en el desarrollo de un prototipo portátil y de bajo costo para el análisis pulmonar por imágenes de microondas de campo cercano. El objetivo es que el dispositivo se pueda utilizar para aumentar el conjunto de herramientas de diagnóstico rápido para pacientes con Covid-19, especialmente en hospitales de campaña. El prototipo forma parte del proyecto de investigación titulado "Sistema de prediagnóstico de neumonía aguda Covid-19 mediante imágenes de microondas con la antena de palmera Vivaldi".

El profesor Alexandre Maniçoba de Oliveira, Antonio Mendes de Oliveira, Breno Teixeira dos Santos y Arnaldo de Carvalho forman parte del equipo de investigadores del Instituto en este proyecto, todos miembros del LabMax-IFSP. El proyecto también incluye al investigador N. Nurhayati, de la Universidad de Negeri Surabaya, en Indonesia.

Según el profesor Alexandre Maniçoba, el proyecto se basa en el legado de la investigación sobre el “Sistema de seguimiento del cáncer de cerebro infantil a través de imágenes de microondas con la antena de palmera Vivaldi de alta resolución para un diagnóstico precoz”, que ha sido desarrollado por investigadores del Laboratorio Maxwell y el Departamento de Ingeniería de Sistemas Electrónicos - PSI de la Escuela Politécnica de la USP - desde principios de 2016.

Según Alexandre, la antena es el elemento principal de un sistema de radar de microondas. "Es el encargado de asegurar que exista la mayor transferencia de energía electromagnética entre el sistema de telemetría y el medio en análisis, por lo tanto, debe ser ultradirectiva", dijo. Afirmó que la antena Palm Tree, diseñada por LabMax, ahora es reconocida internacionalmente como referencia en ultra directividad, tanto por indexadores de búsqueda como por empresas de microondas.

Prototipo en desarrollo en LabMax

Según el investigador, el proyecto se encuentra en la fase de desarrollo del modelo físico de un pulmón impreso con una impresora 3D. “Se está probando cada sistema, por ejemplo, se están probando varias configuraciones de la antena Vivaldi Palm Tree, así como también se están probando y validando seis algoritmos de procesamiento de imágenes de microondas diferentes”, dijo. Alexandre también dijo que el grupo busca recaudar fondos, a través de agencias de financiación de la investigación, para la adquisición de equipos de prueba y validación de microondas, así como para la licencia de programas de simulación numérica y componentes de origen internacional para poder realizar la pruebas y finalizar el prototipo.

La siguiente fase del proyecto será la integración de todo el sistema en un dispositivo portátil y de bajo costo, que será enviado posteriormente para evaluación por parte de las autoridades sanitarias que podrán autorizar la producción del equipo. El costo estimado por unidad del radar, según Alexandre, debería ser algo cercano a los R $ 500. “Como estamos asumiendo totalmente los costos del proyecto, estos no impactarán directamente en el costo de cada equipo. Este costo estará relacionado con el costo de los dispositivos utilizados y la cantidad a producir (a mayor cantidad, menor costo del equipo final) ”, dijo.

Si el dispositivo está aprobado por las autoridades sanitarias, las principales ventajas de su uso son: portabilidad (no requiere de una instalación eléctrica especial para su funcionamiento, como un tomógrafo, y puede funcionar con baterías); de bajo costo, y se puede comprar en farmacias y tiendas minoristas especializadas, como medidores de glucosa en sangre y presión arterial, por ejemplo. "Puede ser un equipo estándar en puestos de salud y ambulancias y es un concepto de arquitectura abierta, que puede dar lugar a dispositivos más avanzados en beneficio de la humanidad", dijo el profesor Alexandre.

Proyecto de sensibilización

Además de la investigación para el desarrollo de prototipos como el radar de microondas y respirador, el Laboratorio Maxwell del IFSP también desarrolla una campaña que busca concienciar a la sociedad sobre la lucha y prevención del Covid-19. La encargada de la campaña es Karen Cristina Mendonça dos Santos, alumna del curso de Tecnología de Automatización Industrial del Campus Cubatão y becaria de Iniciación Científica en LabMax.

La campaña utiliza una mascota, Little Max, que aparece en tiras explicando cómo surgió Covid-19 y mostrando formas de protegerse del coronavirus. Las tiras se publican en grupos de whatsapp y en las redes sociales de LabMax.

Según Karen, Little Max se creó el año pasado para una campaña de divulgación contra el cáncer cerebral infantil. “Surgió para tomar contacto con los niños de una manera más humana y didáctica, como una forma lúdica de orientar y concienciar sobre la importancia del cáncer cerebral infantil”. Según el investigador, las dos campañas han sido bien aceptadas por la comunidad.

 

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